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Você pode reconhecer o rosto: Michael Malarkey é conhecido por interpretar o vampiro Enzo em The Vampire Diaries. Mas para Malarkey, a escrita sempre foi um dos seus ramos favoritos, e isso é evidenciado através de seu LP de estréia, Mongrels, que está estreando antes de ser lançado oficialmente amanhã, 8 de setembro. E embora seja seu álbum completo, Mongrels está longe do início da carreira musical de Malarkey.

“Eu não quero que as pessoas pensem que eu sou apenas um ator que grava álbuns de merda. Minha vida e meu coração estão neste álbum”, explica Malarkey. “É assustador também porque você está revelando muito sobre você. Se as pessoas com mentalidade poética prestarem atenção, elas estarão lendo um pouco de uma autobiografia”.

Sua primeira conexão emocional com a música decorreu de seu amor pelos Beatles quando criança. Do líder da banda punk ao letrista poético, Malarkey criou cinco álbuns de músicas antes de lançar seu EP de estréia, Feed The Flames, em 2014. Com um segundo ano de EP, Knots, lançado em 2015, Malarkey estava preparado para criar seu álbum completo, contando a história da inquietação – um tema sempre tão aparente para Malarkey. Lapidando através de 50 demonstrações e criando uma tracklist que simplesmente se sentiu certo, Mongrels foi formado.

“Tematicamente, o que eu estabeleci foi essa idéia do mestiço – a inquietação. Essa sensação de saudade e esperança, mas tristeza. Essa sensação de olhar e sentir esse vazio e precisar se mudar. Eu acho que estes têm gerado temas em minha vida, e é isso que eu queria retratar com Mongrels”, explica Malarkey. “Mas, de certa forma, Mongrels é um lugar escuro. Tive uma escuridão quando eu escrevi muitas dessas músicas. É sobre pressionar isso. A foto na capa está na floresta, e o vídeo para “Mongrels”, você me vê entrando naqueles bosques. Basicamente, é essa idéia de pressionar, passar e sair do outro lado”.

Para Malarkey, todo esse processo foi de auto descoberta. Uma série de “acidentes felizes”. E, o mais importante, um álbum completo, ele está animado para compartilhar com o mundo.

“Foi [a composição] uma forma de diário poético para mim”, explica Malarkey. “Mongrels está por todo o lado. É um terreno escuro. As pessoas dizem: ‘Por que você faz música tão triste? Você é um cara positivo e positivo, e eu respondo ‘Bem, é porque eu faço isso para ser assim'”.

Você pode ser mais conhecido como ator, mas você tem bastante história com a música. Quais são as suas primeiras memórias envolvendo música? E o que fez você querer se tornar um músico?

Encontrei uma velha fita-cassete dos Beatles; Eu acho que foi algo com as músicas de amor dos Beatles. A primeira música foi “Michelle”, e na verdade tive uma queda por essa menina chamada Michelle na época. Lembro de ouvir essa fita inteira e ser jovem e burro, e esse foi o meu primeiro relacionamento com a música – de uma perspectiva emocional. Como me fez sentir e passar pela jornada dessas músicas. Isso me leva a ouvir música dessa maneira desde então.

Quando eu fui ao ensino médio, minha primeira obsessão real por querer fazer música veio da cena punk/ska/hardcore. Eu estava andando de skate, fazendo graffiti e indo para shows e multidões. Era a unidade da cena – era agressivo com amor e apoio para todos, mas na maioria das vezes era um excelente momento. Naquele momento, tive a ideia de que queria cantar em uma banda.

Agora, é claro, sua música não envolve mais gritos. Então, onde você notou a transição para o pessoal mais blues que você produz agora?

Foi apenas uma coisa progressiva, por algumas razões diferentes. Lembro-me uma vez, sentado na casa do meu amigo e olhando pelos antigos registros de seu pai, e ele tinha muito Neil Young, James Taylor, esse tipo de coisa. Um dos discos que escolhi foi Tom Waits ‘Rain Dogs’. Lembro-me de colocar isso e estar completamente envolvido pelo som. Foi um choque de influências diferentes, mas tudo em conjunto com sua poesia e entrega teatral louca. E eu lembro de responder a essa ideia da teatralidade, que na verdade você só precisa cantar de um lugar de verdade. Você pode contar histórias. Escrever é uma das minhas coisas favoritas para fazer. Escrevi dez músicas desde que estive em Porto Rico. Eu tenho um outro álbum inteiro pronto. [risos]

E para alguém que talvez não tenha ouvido sua música antes, como descreveria seu som? Quem o influenciou?

Eu diria que é como se Bright Eyes e Nick Cave estivessem jogando damas. [risos] Elliott Smith e Tom Waits foram grandes influências minhas. Leonard Cohen tem sido uma grande influência para mim, eu amo esse homem. The National , eles são de perto de onde eu cresci em Ohio. Ah, e não esqueça de Sparklehorse. E também é essa vibração do país. Não sei quem fez isso comigo.

Antes de Mongrels, você lançou dois EPs. Qual foi a sua mentalidade em direção a esses dois primeiros lançamentos?

Eu tinha três álbuns completos mesmo antes daqueles que eu nunca lancei. Quando eu comecei, eu só queria fazer música para meus amigos e minha família. Eu nunca pensei em sair e fazer algo com isso. Com Feed The Flames and Knots, eu estava em um ponto em que eu sabia a direção que eu estava empurrando para isso.

Indo para este primeiro álbum completo pode ser assustador, porque você está constantemente escrevendo, como você decidiu o que queria que a história do disco fosse e escolhesse as poucas músicas para fazer exatamente isso?

É difícil porque essas músicas são como uma ninhada de gatinhos. Você não quer deixá-los ir, você os ama todos, individualmente, por seu próprio caráter e qualidades. Especificamente para Mongrels, eu estava passando por 50 demos com Tom [Tapley] no estúdio, e nós estávamos reduzindo isso. Era um sistema de corte de três níveis porque era tão difícil. Uma vez que tínhamos reduzido todas as músicas que estávamos pensando, passei e as escutei com a mentalidade de sinergizar o projeto. Que história estou falando aqui, colocando-os em ordens diferentes.

Uma vez que é um processo um pouco espontâneo, houve algum “acidente feliz” que aconteceu no álbum? – algo que você não estava planejando que esse tipo de apenas aconteceu enquanto você estava trabalhando nisso?

Muitos deles. Todo esse projeto foi subtitulado “Acidentes felizes”. [Risos] Eu conheci a violoncelista que toca no check-in no aeroporto, logo depois de sair do telefone com meu agente dizendo: “Seu violoncelista não pode voar pra Atlanta”. Então eu estava tipo, “F***u, eu preciso de um violoncelista.” Eu fui pegar um smoothie, e tinha uma garota na minha frente com um violoncelo. Perguntei: “O que você está fazendo no final do mês?” Ela ouviu minha música, ela queria tocar no disco e ela fez um ótimo trabalho.

Além disso, “Girl On The Moon”, a segunda faixa no albúm, inicialmente era mais sobre decepções. Era mais como “Lua”, de Bright Eyes, mas acabamos por transformá-la neste country-pop dos anos 60, numa vibe estilo “driving down the Pacific highway”. Transformou-se em mais uma canção esperançosa, e precisamos de mais algumas dessas músicas de Malarkey, para ser honesto. [risos] No estúdio, eu realmente quero que os músicos bagunçassem antes. Às vezes eu vou dar-lhes um clima mais “apenas esteja mais bêbado”, sabe? Veja o que acontece. Eu gosto da espontaneidade e da natureza colaborativa de fazer música.

Você está tocando esse álbum na estrada. Quão entusiasmado você está para as pessoas ouvirem isso ganhar vida?

Estou ansioso para conseguir essas músicas na estrada. A música para mim é sobre o compartilhamento. Trata-se de ter uma experiência com as pessoas. Começou de ser um garoto punk e indo para esses shows, e não há nada que eu ame mais do que estar lá naquele quarto com pessoas e esse mundo inteiro cai e você está apenas tendo esse momento. É uma coisa linda.

FONTE: ALT PRESS | TRADUÇÃO E ADAPTAÇÃO: MALARKEY BRASIL